Le français doit être une priorité aux élections fédérales, dit Legault

Patrice Bergeron, La Presse Canadienne
Le français doit être une priorité aux élections fédérales, dit Legault

SAINT-FRANÇOIS-DE-L’ÎLE-D’ORLÉANS, Qc — La protection du français doit être une priorité aux prochaines élections fédérales, selon le premier ministre élu François Legault.

Au lendemain de sa victoire électorale qu’il a qualifiée d’«historique», le chef caquiste a ainsi voulu imposer son thème à Ottawa.

«Il faut que les chefs (des partis fédéraux) qui se présentent aux prochaines élections disent: ‘moi, si je veux l’appui des Québécois, il faut que je sois ouvert à mettre en place des mesures pour arrêter le déclin du français’», a-t-il déclaré à sa première conférence de presse au lendemain des élections, à Saint-François-de-l’Île-d’Orléans.

M. Legault a dit s’être entretenu avec le premier ministre Justin Trudeau à la suite de son élection et il affirme que son homologue fédéral s’est montré ouvert à collaborer pour mieux protéger la langue française.

L’enjeu linguistique s’était invité durant la campagne électorale à la suite de la publication, à la mi-août, de données sur la situation inquiétante du français au Québec.

Au cours de la campagne, le chef caquiste a constamment lié l’avenir du français au Québec à la capacité d’intégration des immigrants. Mardi, il a de nouveau ouvert la porte à des négociations avec les autres partis et à une sorte de forum sur l’intégration, dont la formule reste à déterminer.

M. Legault veut s’assurer d’avoir «l’appui d’une majorité des Québécois qui approuvent ou appuient les efforts pour arrêter le déclin du français». 

Selon les chiffres publiés à la mi-août par Statistique Canada, le pourcentage de Québécois parlant principalement le français à la maison est passé de 79 % à 77,5 % depuis le précédent recensement de 2016.

L’apport de Québécois qui ont uniquement le français comme première langue officielle parlée a diminué de 1,5 point de pourcentage, passant de 83,7 % à 82,2 % de 2016 à 2021.

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